Domus Aurea

Histoire de la Domus Aurea

La Domus Aurea (“Casa de Oro” en latin) était un grand palais construit sous le régime de l’empereur Néron juste après le grand incendie de Rome en 64 après JC.
Selon les estimations faites au fil des ans, elle occupait environ 50 hectares entre les collines du Palatin et de l’Esquilin, y compris la colline de l’Oppio.

C’était le palais le plus ostentatoire auquel aucun roi, consul ou empereur de Rome n’avait jamais songé.
“Enfin, je peux commencer à vivre comme un être humain”, a-t-il déclaré lorsqu’il a visité pour la première fois sa Domus Aurea flambant neuve, qui avait été construite pour être son palais privé.
Actuellement, les visiteurs peuvent revivre une partie des sentiments de l’empereur grâce à la visite multimédia avec des lunettes de réalité virtuelle qui est proposée pendant les week-ends.

Palais de Néron

Exploring the lavish halls of the Domus Aurea.

La Domus Aurea, qui signifie “Maison d’or” en latin, est un immense et extravagant palais construit au cœur de la Rome antique. Il a été imaginé par l’empereur Néron entre 65 et 68 après le grand incendie de 64 qui a détruit une grande partie de la ville et les villas aristocratiques du Palatin. Le feu a pris naissance dans les boutiques des marchands autour du stade de chars de Rome, le Circus Maximus. L’incendie a duré six jours avant d’être maîtrisé, mais il s’est rallumé et a brûlé à nouveau pendant trois jours. Après l’extinction du feu, les deux tiers de Rome avaient été détruits. Selon une tradition chrétienne ultérieure, l’empereur Néron a imputé la dévastation de la ville à la communauté chrétienne, ce qui a déclenché la première persécution de l’empire romain contre les chrétiens.

Exploring the lavish halls of the Domus Aurea.

Palais de Néron

La Domus Aurea, qui signifie “Maison d’or” en latin, est un immense et extravagant palais construit au cœur de la Rome antique. Il a été imaginé par l’empereur Néron entre 65 et 68 après le grand incendie de 64 qui a détruit une grande partie de la ville et les villas aristocratiques du Palatin. Le feu a pris naissance dans les boutiques des marchands autour du stade de chars de Rome, le Circus Maximus. L’incendie a duré six jours avant d’être maîtrisé, mais il s’est rallumé et a brûlé à nouveau pendant trois jours. Après l’extinction du feu, les deux tiers de Rome avaient été détruits. Selon une tradition chrétienne ultérieure, l’empereur Néron a imputé la dévastation de la ville à la communauté chrétienne, ce qui a déclenché la première persécution de l’empire romain contre les chrétiens.

Le complexe de la Domus Aurea couvrait une partie des pentes de quatre des sept collines de la Rome antique, à savoir le Palatin, l’Esquilin, l’Oppien et le Caelian, avec un lac artificiel dans la vallée marécageuse. La taille réelle ne peut être qu’approximative car une grande partie du site n’a pas encore été fouillée. Certains spécialistes estiment qu’il fait plus de 300 acres (1,2 km2), tandis que d’autres estiment sa taille à moins de 100 acres (0,40 km2). Il a été conçu comme un lieu de divertissement, comme en témoigne la présence de 300 pièces sans aucun couchage. Aucune cuisine ou latrine n’a été découverte jusqu’à présent. Des pièces revêtues de marbre blanc poli brillant, aux plans variés, complétées par des niches et des exèdres qui jouent à concentrer ou à disperser la lumière du jour.

Une innovation s’impose comme une grande influence pour l’art futur : les mosaïques des plafonds voûtés, que l’on ne voyait auparavant que sur les sols. Aujourd’hui, il n’en reste que quelques-unes, mais la technique sera largement copiée, pour finir par devenir un élément essentiel de l’art chrétien. Un mécanisme ingénieux a également été installé pour faire tourner le plafond sous le dôme, tandis que des parfums étaient vaporisés et des pétales de rose jetés lorsque des dîners chics étaient organisés dans le palais.

Une vaste feuille d’or a donné à la villa le nom de Maison d’or, mais ce n’était pas le seul élément extravagant de tout son décor : les plafonds étaient revêtus de pierres semi-précieuses et de placages d’ivoire, et les murs étaient peints, en coordination de différents thèmes avec chaque grand groupe de pièces.

Domus Aurea: Palace of the Golden Emperor.
Golden splendor of the Domus Aurea.

Le complexe de la Domus Aurea est un projet inachevé et a été considéré comme un embarras pour les successeurs de Néron.
Après la mort de Néron, Trajan construisit sur les vestiges de la Maison d’Or et, au fil des siècles, le vaste complexe fut enfoui sous terre.
Il fut redécouvert à la Renaissance, lorsqu’un jeune homme trébucha et tomba dans un trou, se retrouvant dans les salles souterraines et caverneuses du palais de Néron.
La Maison dorée a exercé une influence majeure sur les artistes de la Renaissance et sur l’art moderne.

Peintures sur les murs

Ancient opulence within the Domus Aurea.

L’une des principales caractéristiques de la Domus Aurea était les fresques qui couvraient toutes les surfaces du palais. L’artiste principal était un certain Famulus (certaines sources disent qu’il s’appelait Fabulus). Il utilisait la technique de la fresque, un travail sur du plâtre humide qui exige une touche rapide et régulière. Famulus et ses assistants s’y rendaient chaque jour pendant quelques heures seulement pour travailler pendant que la lumière était parfaite. Les compositions ont une délicatesse unique et une merveilleuse unité. Même après la reconstruction du palais, les fresques étaient encore visibles lors de la découverte de la Domus Aurea au XVIe siècle, qui a inspiré les grotesques de Raphaël et de ses disciples à partir des peintures murales des cavernes du palais.

Peintures sur les murs

L’une des principales caractéristiques de la Domus Aurea était les fresques qui couvraient toutes les surfaces du palais. L’artiste principal était un certain Famulus (certaines sources disent qu’il s’appelait Fabulus). Il utilisait la technique de la fresque, un travail sur du plâtre humide qui exige une touche rapide et régulière. Famulus et ses assistants s’y rendaient chaque jour pendant quelques heures seulement pour travailler pendant que la lumière était parfaite. Les compositions ont une délicatesse unique et une merveilleuse unité. Même après la reconstruction du palais, les fresques étaient encore visibles lors de la découverte de la Domus Aurea au XVIe siècle, qui a inspiré les grotesques de Raphaël et de ses disciples à partir des peintures murales des cavernes du palais.

Ancient opulence within the Domus Aurea.

Arquitect

Marvel at the grandeur of Nero's palace.

Pour la Domus Aurea, l’empereur Néron fait appel à l’architecte Severus et à l’ingénieur Celer, déjà reconnus comme des maîtres de la grande architecture.
Ils ont conçu deux des principales salles à manger pour flanquer une cour octogonale, surplombée d’une coupole avec un oculus central géant pour laisser entrer toute la lumière.

Marvel at the grandeur of Nero's palace.

Arquitect

Pour la Domus Aurea, l’empereur Néron fait appel à l’architecte Severus et à l’ingénieur Celer, déjà reconnus comme des maîtres de la grande architecture.
Ils ont conçu deux des principales salles à manger pour flanquer une cour octogonale, surplombée d’une coupole avec un oculus central géant pour laisser entrer toute la lumière.

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